Friday 25 March 2016

What to consider when upgrading a tower PC

26th  March 2016

Lets  take  the  Gigabyte  GA  H61M   motherboard  and  take  a  closer  look.
First  of  all  the  main  socket  for  the  processor  has  1155 pins.  The  motherboards  that  came  afterwards  had  different  pin  counts.  Which  means  that  their  processors  have  different  pin  quantities.  This  makes  fitting  a  more  recent  processor  to an  older  board  impossible. The  H61M   also  known  as  socket  H2 supports  the  Sandy  Bridge  processor.  After  the  year  2011  the  socket  configuration  changed.  There  was  socket  R  with  2011  pins.  Then  socket  G2  with  988.  And  So  on  until  currently  there  is  the  Intel  Skylake  with  1151  pins.  There  doesn't  seem  to  be  any  pattern  in  the  number  of  pin  counts  used  throughout the  last  few  years.    It's  just  that  it  is  not  possible  to  put a  modern  processor  onto  an  older  motherboard.  So  upgrading  this  board  is  limited  to  the  processors  that  were  produced  at  the  time  and  designed  to  fit.

Upgrading  RAM  follows  the  same  path  as  the  processors.  Currently  there  is  DDR4  RAM  available  for  the  latest  machines.  DDR4  will  not  fit  on  DDR3  machines.  Just  like  DDR  1,2  and  3  are  all  physically  different.  It  just  doesn't  fit.   Upgrading  these  boards  is  limited  to  the  chips  that  are  designed  to  fit  that  specific  location.  And  the  latest  chips  just  do not  work  with  the  older  boards.

Power  supplies  are  one  thing  that  can  be  upgraded.  Using  an  increased  wattage does  not  draw  more  power.  The  only  power  drawn  is  the  power  needed  to  run  the  circuits. Leaning  to  a  larger  power  supply  is  generally  good  advice  because  future  upgrades  that  draw  more  power  will  still be  within  the  range  of  that  PSU  to  supply  effectively.

The  PCI  cards  on  motherboards  can  be  upgraded. Firstly  make  sure  that  the  card  has  the  space  to  fit  in  the  case.  Secondly,  if  running  a  low  end  processor  like  a  Celeron  then  that  may  end  up  being  a  problem. As  said  above  choose  a  power  supply  above  the  necessary  wattage  rating  for  the  whole  system  and  pick a  PSU  that's  reputable.  Do  the  homework  here. Read  the  fine  print.  I  prefer  full  modular  units.  They cost  more  but  there  are no  left  over  cables  in  the  case.  Just  use  what's  needed.  The  case  internals  look much  neater  and  just  easier  to  work  with.

Finally  there  is  the  case.  All  the  gear  has  to  fit  in  and  it  has  to  look  great.  However if  the  whole  case  has  to  fit  into  a  certain  area  it  may  be  too  big.  Measure  up  first.  Full  ATX is  the  way  to  go  for  gamers.

No comments:

Post a Comment

Test and Tag Computers

Beepingcomputer offers  Test  and  Tag  services  for  the domestic  and  commercial  areas  in  the  Illawarra  region  of  NSW.  We also  ...

Save the EARTH !

Surf the net, Surf the Waves